Tuesday, May 23, 2017

Demuéstrame cómo vivir


"Muéstrame que la buena vida no consiste en su longitud, sino en el uso que se le hemos dado.  Es bastante común ver personas que han tenido una larga vida y, sin embargo, han vivido muy poco." Séneca, Cartas Morales, 49.10b

A lo largo de nuestra vida encontramos personas cuyo comportamiento y calidad de carácter nos inspiran a seguir el camino de exploración de nuestro potencial. Esta admiración no debe convertirse en idolatría y nosotros no debemos convertirnos en entusiasmados predicadores de un evangelio ajeno. 

La mejor manera de honrar a aquellos a quienes admiramos es buscar traer a la superficie los frutos de nuestras propias potencias. La idea es tomar en serio la inspiración que hemos obtenido y convertirla en acción diaria. Esto requiere la adquisición estratégica de disciplina necesaria y el entendimiento de la necesidad del esfuerzo y la práctica constante para alcanzar nuestras metas. 

Sólo nosotros sabemos si estamos siendo lo suficiente consecuentes con nuestros propios sueños. Debemos abandonar la costumbre de buscar chivos expiatorios que expliquen nuestra negligencia. 

Hoy es el único día que tenemos. ¿Cómo lo vamos a usar? 

Monday, May 22, 2017

Hoy es el día


"La mayor fatiga viene de lo que no hemos hecho." Eric Hoffer

Es común escuchar a la gente decir que si tuviera tiempo, lo utilizarían para llevar a la práctica sus pasiones o para materializar sus sueños. Nosotros mismos hemos caído en la misma excusa en algún momento. El problema radica en que cuando tenemos el tiempo que estábamos anhelando, por ausencia de objetivos claros, lo desperdiciamos de manera miserable. 

Muchas personas, estando en vacaciones, dicen que están aburridas y que desearían estar de regreso en el trabajo o en sus estudios. Esto suena como una paradoja porque cuando están trabajando o estudiando suelen decir que quisieran tener algo de tiempo libre. ¿Qué es lo que está pasando aquí? 

Lo que sucede es que cuando se tienen obligaciones laborales o escolares, es fácil usarlo como excusa para la falta de tiempo. En este caso podemos expresar lo que supuestamente haríamos si gozáramos del suficiente tiempo libre porque no estamos obligados a cumplirlo. Cuando por fin tenemos el anhelado tiempo nos damos cuenta que para poder llevar a cabo nuestros planes, debemos hacerle frente a la frustración inherente al aprendizaje por medio del esfuerzo sostenido. Esta es la principal razón por la que decimos que estamos aburridos. Es mucho más fácil darle la autoridad a un tercero para que nos empuje a hacer las cosas que tomar la decisión de hacer lo necesario por nosotros mismos. Si tenemos las agallas de hacerle frente a esta gran verdad, podemos generar estrategias para superar esta tendencia procrastinadora. 

Preguntemos a diario lo siguiente al finalizar la jornada: ¿Con cuánto tiempo libre goce hoy?, ¿De qué manera lo utilicé?, ¿Cuál es la tarea urgente que estoy tratando de evitar con mi procrastinación? Usemos las respuestas para ser más consecuentes cada día. 

Seamos claros en nuestros objetivos y respetemos nuestro tiempo libre y nuestra propia palabra. 

Sunday, May 21, 2017

¿Qué clase de peleador eres?


"Pero, ¿qué el la filosofía? ¿No significa simplemente prepararnos para lo que pueda suceder? De otra manera seríamos como el pugilista que abandona el cuadrilátero porque ha recibido un par de golpes. Si bien, uno puede abandonar el cuadrilátero sin tener que afrontar ninguna consecuencia, sin embargo, ¿qué ventaja nos trae el abandonar la búsqueda de la sabiduría? Por esto, cuando tengamos que enfrentarnos a un reto debemos decir: !Para esto es para lo que me he entrenado!" Epicteto, Discursos, 3.10.6-7

Una vez embarcados en el proceso de transformación personal por medio del esquema propuesto por el estoicismo, debemos tomar la determinación de darle la bienvenida a lo que la fortuna nos traiga a nuestra puerta sin ningún reparo. Cada situación en una oportunidad para poner en práctica las cuatro virtudes cardinales: la sabiduría, la integridad, el coraje y la autodisciplina. 

Desde que nos levantamos entramos al laboratorio de la vida donde todas nuestras decisiones influyen en nuestra calidad de vida. Desde el tender la cama hasta la manera como comemos reflejan que tipo de mentalidad estamos cultivando. Sin embargo, las situaciones que revelan verdaderamente de que estamos hechos son justamente las que consideramos más complicadas. 

Por ejemplo, cuando recibimos una mala noticia y aún así debemos ir a trabajar, cuando en medio de una acalorada discusión nos sentimos vulnerados, cuando somos víctimas de una injusticia, cuando caemos enfermos, cuando debemos empezar de cero, cuando alguien en quien confiábamos nos engaña, etc. En esos momentos es donde debe salir a relucir todo el entrenamiento que hemos venido realizando. Justamente ahí es donde estamos adquiriendo la templanza necesaria para hacerle frente de manera digna a los desafíos inherentes a estar vivo. 

Recibamos cada reto como una oportunidad. 

Saturday, May 20, 2017

Calidad sobre cantidad


"No es la cantidad sino la calidad del conocimiento lo que determina la dignidad de nuestra mente." William Ellery

La era tecnológica ha permitido la democratización de la información. En cualquier lugar del mundo, teniendo una conexión a internet, se puede tener acceso a cualquier tema que nos llame la atención. Esto en principio suena positivo, sin embargo, se debe tener en cuenta que saturarse de información no es lo mismo que estar bien informado o poseer sabiduría. 

Al momento de querer informarnos o querer adquirir una nueva habilidad debemos ser selectivos. Si tenemos mil intereses diferentes no vamos a tener el tiempo suficiente para llevar a cabo la práctica deliberada que nos exigen. Por otro lado, si ya hemos especificado el marco de nuestro interés, es indispensable no saturarnos de información. Lo esencial es pasar a la práctica deliberada cuanto antes. 

Debido a las múltiples fuentes que tenemos en internet, es muy fácil caer atrapados en la etapa de acumulación de información más allá de lo necesario. Podemos gastarnos nuestra vida leyendo sobre los infinitos métodos para adquirir determinada habilidad, sin embargo, si no llevamos a la práctica ninguno de ellos, no avanzaremos un ápice en nuestra curva de aprendizaje. Debemos cuidar el balance entre información, práctica y retroalimentación. Hablar acerca de métodos que no hemos puesto en práctica es una triste masturbación mental. 

Saltemos al vacío y aprendamos a hacer crecer nuestras alas mientras caemos, como nos sugiere Ray Bradbury. 

Saltemos. 

Friday, May 19, 2017

Aprende, practica, entrena



"Actúa como si lo que haces hiciera la diferencia. Lo hace." William James


Entre las investigaciones más recientes acerca del proceso de aprendizaje, sobresale el trabajo del psicólogo sueco Anders Ericsson. Por lo aprendido en sus investigaciones sostiene que para poder alcanzar altos niveles de competencia en cualquier área, lo que prima no es el talento, lo que prima es la práctica deliberada. 

La práctica deliberada consiste en una práctica con altos niveles de concentración más allá de los límites de la zona de comodidad. Este tipo de práctica se estructura por medio de objetivos de aprendizaje claramente planteados y requiere primeramente, la retroalimentación de parte de un tercero experto para luego, una vez afinada la capacidad de evaluar el propio proceso, continuar de manera autónoma. 

Algo esencial para tener en cuenta es que la práctica deliberada exige el aplazamiento del placer a corto plazo; para alcanzar algo debemos hacer sacrificios. De la misma manera, esta práctica nos pone en contacto con la frustración de manera constante, debido a que fallar en múltiples oportunidades e implementar las enseñanzas de estos fallos, es el único camino para lograr nuestros objetivos. 

La pregunta aquí es, ¿Qué tan dispuestos estamos a hacer lo necesario para adquirir nuevas habilidades o mejorar las existentes? 

De la respuesta depende nuestra vida. No hay excusas. 

Thursday, May 18, 2017

Cómo haces cualquier cosa es cómo haces todo


"Vivimos exclusivamente en el presente pues siempre y eternamente es el día de hoy -y el día de mañana será un hoy, la eternidad es el estado de las cosas en este momento." Clarice Lispector 

Debemos tener en cuenta que lo único con lo que contamos es el momento presente. Cada uno de los momentos presentes que habitamos es una oportunidad para actuar de manera consonante con nuestros valores. La forma con la que nos relacionamos en cada instancia es un reflejo de la forma en que tenemos estructurado nuestro interior. 

Una vez tomamos la decisión consciente de vivir bajo determinados parámetros, cada instante se torna en nuestro laboratorio. En todo momento estamos experimentando con diferentes tipos de acción e interacción para luego cavilar sobre los resultados que estamos obteniendo. Desde lo que decidimos comer hasta la hora en que decidimos ir a dormir evidencian hasta que punto hemos hemos tomado las riendas de nuestra experiencia de vida.  

Cada minuto es nuestro maestro. Escuchémoslo. 

Wednesday, May 17, 2017

El estoico es una obra en progreso



"Muéstrame a alguien enfermo y feliz, en peligro y feliz, moribundo y feliz, exiliado y feliz, deshonrado y feliz. Muéstrame. Dios mío, ¡cómo me gustaría ver a un estoico! Pero ya que no puedes mostrarme a alguien formado de manera tan perfecta, al menos muéstrame a alguien que de manera activa esté encaminado hacia ese propósito...Muéstrame." Epicteto, Discursos, 2.19.24-25a,28 

El objetivo de la filosofía no ha de ser la complacencia en la repetición de las máximas de las diferentes escuelas. El objetivo ha de ser la aplicación de las enseñanzas en nuestra propia vida de manera constante y sistemática. 

En el estoicismo encontramos la figura del sabio que representa la consumación total del proyecto de esta escuela filosófica. Sin embargo, el practicante ha de saber desde un principio que esta figura representa un ideal inalcanzable. Es un ideal que sirve como inspiración para nuestra labor diaria de automejoramiento. El tener este ideal presente nos permite ver con mayor objetividad todas las áreas en las que debemos estar trabajando para acercarnos cada día más al modelo. El ideal también previene que nos consuma la arrogancia ya que nos informa sobre nuestras deficiencias. 

Antes de señalar los defectos del prójimo, pongamos en orden nuestra casa.